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全能炼金师

一次失败的化学实验,让实验员宫浩灵魂穿越异界,成为平民少年修伊格莱尔。不幸的...

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第二章 帝国实验室
发布时间:2019-08-15        浏览次数:1        返回列表
跟随着安德鲁的脚步,十五名少年向着岛内深处走去。
炼狱岛是一个直径差不多八十英里左右的不规则圆形岛屿。岛屿三分之二以上的面积为原始丛林所覆盖。
大片大片的原始丛林从岛岸线的这一端一直延伸向岛内深处。
这片丛林就象是地球几十万年的侏罗纪时代的产物,到处都是丛林巨木,那些高大的树木直耸入云,高大的树冠就象是一把遮天的大伞,三五人合抱都抱不过来。遍地都是虬突的树根,藤蔓和植物根须。
这些高大树木就是炼狱岛最主要的树种--雾杉。
雾杉是一种水属性魔性植物,通过吸收空气中的水元素,释放出大量的成形水雾,用以调节周围环境的湿度。它们与死亡之海上空的腐气混杂,产生了更为庞大的白色烟雾,从而将整个岛屿笼罩。只有在阳光炽烈的正午,炼狱岛才会从雾气中解脱出来,露出它狰狞的面目。
由于雾气蒸腾的原因,人的视线受到极大阻碍,因此在走入丛林五百米左右后,少年们才发现,原来眼前的丛林中竟然还矗立着一座城堡。
城堡的占地面积极大,中央是一座如利剑般矗立的高塔,以俯瞰世人的姿态君临四周。
带着少年们来到城堡前,门口有两名大约十六岁的少年迎了上来,其中一人上前一步,将右手放在胸前,躬敬地弯腰道:“安德鲁大人,您回来了。”
安德鲁冷冷道:“撒克,我不在的时候,有人犯错吗?”
叫撒克的少年连忙道:“没有人敢违背你的意志,安德鲁大人。”
“很好,西瑟,给他们讲一下这里是什么地方,还有这里的规矩。”
“谨遵您的吩咐,安德鲁大人。”
另一个叫西瑟的少年恭敬回答。
听着西瑟的陈述,宫浩终于明白自己来到了什么地方。
————————————
要了解炼狱岛的存在,首先就要了解风鸣大陆的魔法发展史。
自从风鸣大陆有人因为无意中发现魔法元素的存在,并成功地通过自身力量与周围的魔法元素产生共鸣,从而创造出第一个人类魔法,成为风鸣大陆第一个人类魔法师以来,至今为止风鸣大陆对魔法运用的历史已经发展了六千年。
在六千年的人类魔法发展史中,创造出的法术多达三千余种,分出的派系多达数十个,魔法师种类,等级的细分化也逐渐走向系统程度,使整个风鸣大陆,成为一个典型的魔法大陆。
然而魔法并不什么人都能学习的,没有天赋的人,无论如何努力,都不可能成为一个优秀的魔法师。通过风鸣大陆数以千年的研究,人们发现,真正能够学习并使用魔法力量的人,差不多每一万人才有一个。而拥有出色天赋,能够掌握高级法术的人,每十万人中才有一个。能够发明并创造出新的法术的人,可能百万中都未必能出现一个。
血统,成为决定人类是否拥有学习魔法能力的重要标准,魔法师的后代能够成为魔法师的概率远远大于普通人。血统观念因此而根深蒂固,贵族精神深植这片大陆的每一个人的心中。
人们相信,世界天生就是分等级的,凡是拥有魔法师血统的人,都是天生的贵族。
然而人类从来都不缺乏叛逆者,总有人试图冲破枷锁,打破常规,突破桎梏他们的囚笼。
大约在一千年前,一个叫乔吉·兰伯恩的人,在不具备沟通元素力量的情况下,依然坚持不懈地追求着魔法的奥秘。通过孜孜不倦地努力,研究,他发现与魔法元素产生共鸣并借用它们的力量,并不是唯一使用魔法的方式。人类还有很多方式可以借用元素力量,使普通人也可以拥有使用魔法的力量。
这一发现在当时引起了轰动,许多渴望拥有魔法力量的人纷纷继续起乔吉·兰伯恩的研究,并在最后形成了一个系统庞大的魔法工程,这就是炼金术的起源。
与魔法师不同的是,炼金术并非借助自身的力量来使用法术。他们运用自己丰富的学识,搜集各种珍稀的材料,制作各种魔法道具来达到目的。如果说魔法师是个人能力强悍的存在,那么炼金师就是一个伟大的工程师,他们设计,制造出各种魔法器械,以完成人们对生活质量的不断追求…………
假如说魔法师的存在是魔法世界里原始武力的顶峰表现,那么炼金术便是魔法世界中科技发展的主流方向。而后者远比前者更具有社会性意义。它让普通人也能够掌握魔法的力量,并提升整个社会的高速发展。
不论是物质科技也好,魔法科技也罢,其共通的特点,就是从不间断对自身所处世界的加深理解,并运用这种理解,将其转化为可为人类服务的发明。而文明发展到一定程度,就成为人类与其他生物对自然资源的争夺。
一瓶普通的魔法药剂,可能需要毁掉至少十株魔性植物和杀死五头魔兽来进行制作。人们只使用对自己有用的那部分,对自己无用的部分,则奢侈性的抛弃。
在炼金术最为疯狂的那个年代里,大批的原始丛林被人们砍伐,魔兽被杀戮,除了一些少数极为危险的有着顶级魔兽生存的区域外,凡是人类足迹能够到达并能够破坏的地方,人们几乎从不放过。
他们尽情的索取,而从不付出。
用于战争的大型魔偶被制造出来,各种傀儡武士如雨后春笋般出现,每一把武器都被附上魔法的力量,武士们使用卷轴和药剂作战……任何伟大的发明总是率先被用在战争中,彼此消耗,侵略,大肆抢掠资源,破坏生产,吞并土地。比如某地发现大量的精金矿或者秘银矿,就会产生诸国争抢,一边开采,一边炼制,一边通过战争进行消耗,尽情地挥舞着各种资源这样的局面。
在那段疯狂的百年战争岁月里,炼金术成为决定国家实力的标准,一个个巨大的魔法战争傀儡,远比那些桀骜不驯的魔法师要来得好用得多,也消耗得起。然而百年战争之后,人们发现,曾经富饶的大陆,已经被战争打成了一片残破废墟。可以用于炼金制作的材料越来越少,大量的魔性植物死去,各种魔兽消失于人们的视野中。一个个原始丛林从地表消失,代之而起的是一个个由废弃的魔偶,魔像,魔法傀儡等炼金物品组成的大型废墟。
人们对生态资源的破坏,从来是不遗余力,无论过去,现代,还是将来,都是如此。就某种程度上来说,它代表着一个世界的科技发展水平--对自然生态破坏越大,科技成就越高。
然而随着资源的消耗殆尽,缺乏材料无法进行大量实验和制作的炼金术渐渐失去了昔日的辉煌。人们发现,魔法师依然是这片大陆不可替代的力量,而炼金师们却开始一无是处。
从此,炼金术逐渐没落了。一些强大的炼金术亦就此失传。
尽管炼金术已然没落,但是一些抱着强大期望的国家,却并不愿意放弃对重现昔日炼金辉煌的向往……
大约二十年前,一支属于兰斯王国的商船在进入死亡之海时,无意中进入了隐藏在雾气中的炼狱岛。
在这片岛屿上,他们发现了那久违的原始丛林还有各种珍稀的魔兽。
他们发现炼狱岛上栖息着大约八千多种生物,其中有近两千种魔性生物和植物。由于炼狱岛长年隐藏在雾气之中,因此这片岛屿极少为世人所知,这里的环境也几乎未遭遇过外来者的破坏。而目前生存在这片岛屿上的魔兽,有大约三百种已经在风鸣大陆绝迹。
商队的领袖将这个大发现报告给本国国王,一个庞大的计划因此诞生了。
兰斯王国的国王斯特里克五世,亲自请来当时国内最出色的炼金大宗师帕特里克.海因斯,要求他立刻前往炼狱岛,建造一座炼金城堡,并将兰斯王国辖属的死亡之海海域以保护船队人员生命为由划为禁地。
在炼狱岛,海因斯得到整个王国的助力,为兰斯王国研制出各种战争傀儡。战争傀儡由于资源的极度稀缺,在当今大陆已经极为少见。而炼狱岛的存在,给了兰斯王国一个振兴的机会。
从这天开始,海因斯全身心投入到他最爱的炼金术研究中,一方面为兰斯王国提供大量的战争器械,一方面通过兰斯王国的帮助研究各种已经失传的炼金术。
十年后,兰斯王国成功击败两个原本比他强大的邻国,成为风鸣大陆北大陆三大强国之一,斯特里克六世加冕称帝,成为兰斯帝国。
二十年后,帕特里克.海因斯已经成为这片大陆上最可怕的炼金大师,他至少掌握了三十种以上的失传炼金术。
———————————————————
“原来这里是帝国的炼金实验场?”一名少年惊呼出声,口气中却带这几分兴奋。
能够来到让一个国家迅速强大起来的核心机密所在地做事,想必每一个少年都会感到兴奋的,所有人都窃窃私语起来。一些人甚至幻想着也许能够学到什么高深奥妙的炼金法术,那么从此以后,自己也可以飞黄腾达了。
但是宫浩的心却在一瞬间沉了下去。
他毕竟不是那些单纯少年,而是来自咨讯爆炸的信息时代,他对人性的理解,远比这些孩子要强得多。
来到这样一个关系重大的地方,通常只意味着一个结果--他们终生都别想再走出这个岛屿了。
难道自己穿越到这个世界,为的就是做囚徒吗?
而且不知为何,他的心中隐隐有种更加不妙的感觉,却又一时间说不上来。
西瑟道:“海因斯大师是炼金城堡至高无上的主人,他的意志就是我们的命运。在海因斯大师以下,有两位助手。分别是安德鲁大人和皮耶大人。安德鲁大人你们已经见过了,他主要负责管理仆役。皮耶大人主要负责管理学徒。”
指了指身后的那座高塔,西瑟说:“海因斯大师和皮耶大人就住在那塔里,他们通常不出来。一般情况下,你们是见不到他们两位的。所有的指令都是由安得鲁大人发布,所以我们只要遵照安得鲁大人的吩咐去做事就可以了。”
“请问学徒和仆役有什么区别?”一名少年好奇地问。
“学徒就是负责参与大师的实验,设计与制造的助手,地位比我们这些仆役要高得多,人数不多,大约在十人左右,都是从帝国各地选拔出来的最优秀的炼金学徒参与其中。而仆役的工作,就是做各种杂活的人,是助手的助手。城堡里有大约六十名仆役,每个人都有很多工作要做。我和撒克是仆役长,你们平时由我们指挥。”
撒克向前走出一步:“好了,现在每个人报一下数,从左至右。双号数字的跟我走,单号数字的跟西瑟走。我们会带你们到各自需要做事的地方,从现在开始,你们要努力工作,不要让大人不高兴,都听明白了吗?”
“听明白了。”所有的少年同时叫道。
在交代完一些应该注意的事项后,西瑟和撒克将新来的少年分成两队后带进城堡。
城堡的中央,是一大片空旷地。无数名穿着白色衣服的少年仆役们正在忙碌着各自的工作。
他们工作的目标,是那些被关在笼子里的不知名的生物。
一只外型仿佛螳螂般的生物挥舞着那对镰刀般的手臂在铁笼内对着外面的人发出尖利的嘶鸣,刀臂挥舞,铁笼上魔法屏障不时地闪耀出白光。
一只巨大的蜗牛象一座小山,懒洋洋地趴在笼子里,伴随着它的呼吸,是一阵冰冻冷雾出现。
一只三眼猫猷在笼子里上窜下跳,发出的嘶嚎声仿佛雷鸣般震动,却无法穿透城堡外布置的隔音结界。在它旁边的铁笼中关着的则是一只浑身长满粗细鳞片的龙形生物,呼呼地喷吐着火焰,看得人心惊肉跳。
令宫浩惊讶的是他没有从修伊格莱尔的记忆中找到任何和这些生物有关的资料,也就是说,这些魔兽大多都是一些濒临绝种的生物。
城堡的四周是一个个身披铁甲的傀儡武士,和那个中年人身后带的一模一样。整个城堡的主要防卫力量,就是由这些傀儡武士组成。他们不是真正意义的生命,但却非常强大,且永远忠实于主人。
在安排了其他的少年去做事之后,西瑟带着宫浩走到一处花棚,这里种植着一些奇怪的,宫浩从未见过的盆栽植物。甚至有一些植物的枝叶四处晃动,仿佛人的手脚般灵便自如。
“格莱尔,从今天起,你负责13号区域的材料采集工作。”西瑟对宫浩说。
“我该怎么做?”宫浩问。
西瑟随手从身边的花盆中拔出一株植物,那植物的根茎竟长得如一个娃娃般,有手有脚,还有五官具齐的面容,这刻被拔出土壤,立刻哇哇大哭起来。
“这叫啼哭草,它的哭叫声很烦人。”西瑟说,然后用手指轻轻捏住这根茎娃娃的两颊,那大张的嘴巴里竟然还有一排锋利的牙齿。
“啼哭草的唾液是很出色的溶解液。捏住它的脸,然后滴取几滴唾液,就象我现在做得这样,但是要小心,它的牙齿有剧毒。如果你的手指被它咬中,你就死定了。每天不要滴太多,否则啼哭草会枯死。”说着,西瑟用瓶子接过几滴唾液,又将那啼哭草塞回了花盆里,重新铲上土盖起来,哭声顿止。
接下来,西瑟为宫浩一一讲解各种魔植的特点和注意事项。
13号区域里大约有四十种植物,每种植物都很奇特,而每一种又都各有自己的用途。除了啼哭草外,至少还有五种魔性植物拥有极强的致命性,摆弄它们需要非常小心。
“好了,这些魔植的用途,保养和采取方法我已经全部告诉你了,并不复杂,也不简单,你都记住了吗?”
“是的。”宫浩点头。
“那好,每天早晨都会有一名学徒到这里来领取前一天你收集到的材料,你把材料交给他就可以了,同时他会告诉你第二天需要准备的材料是什么,你按照吩咐继续准备第二天的供应就算完成任务。你的房间是13号,和你的管理区域相配套。只要你做好了手上的事,那么剩下的时间你可以自己安排。城堡的东边有一个峡谷,西边有一片湖泊,这两处地方都是禁地,另外海因斯大师所在的高塔,也只有学徒们和几位大人能自由出入。除此之外,其他地方你都可以去,但建议你最好不要走出城堡,因为城堡有结界保护,而城堡外多的是各种可怕的魔兽。不要想着逃跑,只要专心工作,明白了吗?”
“明白了。”宫浩点点头。
想了想,他突然道:“西瑟,能问你个问题吗?”
“你说吧。”
“我记得你说过,这里的仆役常年保持在六十个人左右,是这样吗?”
“是的。”
“可是我却听说,帝国每个月都要向炼狱岛输送一批仆役。”
“的确如此。”
“那么多出来的人去了哪里?”
西瑟道:“经常会有一些人犯错,安得鲁会把那些犯错的人带走,然后从此再也不见他们回来。安得鲁说是他们工作不努力,所以不要他们在这里工作,把他们送去了别的地方做事。”
宫浩的心在一瞬间跌到谷底。
每个月都送一批工作不努力的少年仆役到别处去做事?然后再每个月运送一批新人过来?这样的谎言恐怕也只能骗骗这些涉世未深的孩子了。
宫浩低沉着嗓音道:“这么说,上个月有十五个人被安得鲁带走了?”
“是的,所以这个月就补充了十五个人进来。”
“安得鲁一般每个月会带走多少人?”
“这个并不确定,我才来四个月,每个月的人数都不一样。上个月有个仆役长犯了错,被安得鲁大人带走了,然后由我顶上。”说到这,西瑟皱了一下眉头:“你说过只问一个问题的,修伊格莱尔,你问得太多了,好好做事吧。”
“好的西瑟,我会把事情做好的。希望你也是。”
“什么意思?”西瑟一楞,没听明白宫浩话里的意思。
“我是说……祝你好运。”