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全能炼金师

一次失败的化学实验,让实验员宫浩灵魂穿越异界,成为平民少年修伊格莱尔。不幸的...

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第二十五章 鸡尾酒会(上)
发布时间:2019-08-13        浏览次数:3        返回列表
罗约城,是兰斯帝国南部山区城市中较为特殊的一个城市。

它的商业并不算太发达,但是地理位置极为重要,帝国南部主要干道中的沙扬大道和蒂斯岗大道均从这里经过,一条主要河流千年河也从这里流经。它位于比利亚斯山区的边缘地带,背靠大山,腹缠银带,左右双脚各踏在一条主干道上,面前是一片广袤平原。

看上去就象背空大山而坐倒的巨人。

由于地理位置的原因,罗约城驻守了大约五百名常规武士(三级以下)和三千名普通士兵,此外这里的城墙也相对香叶城高上许多。来往行人皆需接受盘查。

修伊的车队赶到罗约城时,霍丁上前去和他们交涉。用了没多久,车队便顺利通过关卡。

这一次,除了布莱恩巴克勒,霍丁,阿什林以及莉莉丝都跟修伊来了以外,雷勒耶萨等六十六名匪徒也被修伊带了出来。

其中半数组成了一支小规模的车队,以商队的形式进入罗约城,另半数人则有着各自的身份单独进城,采取了半明半暗的进入态势。

车队顺着城内用青石板铺成的宽敞路面得得的前行,霍丁早在事前就已经安排好了他们的下榻之处。

寂静岛大酒店是罗约城最豪华的顶级酒店。

它位于罗约城室中心最繁华的商贸地段,整幢建筑高约三十米,分五层,中央是塔尖状结构,顶层有十二个豪华套间,两侧是翼楼,除了部分提供住宿外,还有可供应客人进餐的大餐厅和豪华餐厅。

在酒店的后方,是专供马车停留的大面积车场。

当修伊他们的车队来到寂静岛大酒店时,几名穿着红色衣服的年轻仆役立刻迎了上来,指引着车夫按照规划好的线路停车,同时另有仆役准备上前为客人提取包裹。

修伊穿着黑色的小马甲,从马车里跳出来,然后回身准备搀扶莉莉丝。莉莉丝没好气地拍打了一下他的手:“我不需要你扶。”

修伊很无奈:“弱不禁风是每一位贵族小姐必须的品质,搀扶女士则是男士应有的礼节。”

马车里宁静了片刻,然后,一只美丽的玉手缓缓地从马车中伸出,轻轻放在了修伊的手上,动作看上去优雅斯文。

车队的前方,戴着金丝眼镜,一脸绅士派头的霍丁已经在和酒店的领班进行交涉了,霍丁在顶楼定了四间豪华套房,除了霍丁和伊格尔共用一间外,布莱恩巴克勒,修伊和莉莉丝各一间。

在来到罗约城之前,修伊就已经将大家的相貌做了一次彻头彻尾的改变。这一次他不仅仅在改变头发的颜色,他甚至帮巴克勒修复了脸上的疤痕,为伊格尔那瘦如骷髅的面部做了些弥补,使他看上去象个人样,同时让霍丁看上去更加年轻也更有风度,至于莉莉丝,则帮她隐去了明显的尖耳特征。

反到是修伊本人,除了改变头发的颜色,他还给自己配了一对镜片,改变了眼睛的底色,为自己的脸型加阔,最后再戴上眼镜。此外他发现自己长高了。

十六岁的年纪,正是发育的年龄。

这让他看上去高大了许多,也斯文了许多。谁也不会把这个风度翩翩斯文有礼的少年看成是那个穷凶极恶的罪犯修伊格莱尔。就算是查克莱,贝利等人站在他身边,也很难确认他就是那个他们一直在寻找的修伊格莱尔了。

他甚至把旭的毛色都染成了白色,再给它烫成卷发,将小黑狗变成了卷毛狮子狗,然后塞到了莉莉丝的怀里,成为标准的家族宠物。

“如果你不做流亡的罪犯,改行去做贵族夫人们的养颜专家,一定会很赚钱。”那是莉莉丝当时对他的评价。

“达达尼尔家族是吗?请跟我来,您预定的房间已经全部收拾完毕,欢迎光临寂静岛大酒店。”不远处的领班发出殷勤的招呼,穿着黑色燕尾服,一身管家打扮却气质非凡的霍丁在交涉完毕后回到首席马车前,对着马车鞠了一躬:“尊敬的主人,所有事务都已经安排好了。”

马车里传来布莱恩巴克勒沉闷的回答:“带少爷和小姐先回房间休息。”

“是。”

霍丁和修伊对视了一眼。修伊脸上泛起满意的笑容,很显然,布莱恩巴克勒对自己的位置把握的非常到位。

进入酒店,修伊发现这里的招待大厅极为宽敞。

在大厅的四周,是用珍贵的兽皮与毛料制成的沙发式的座椅。座椅上三三两两地坐着些人,彼此交头接耳地说着闲话,偶尔也会打量一下进来的住客。天花板上悬挂着用魔法能量供应的水晶吊灯,散发出柔和的光线,墙壁的周围则贴满了珍贵的油画,在大厅的中央,是头发输理的油光亮洁的接待员在招待客人。

霍丁去领了门牌与钥匙,回到修伊他们的身边,自有人引领贵客前往他们的房间。

令修伊感到惊奇的是,他们前往顶层竟不需要走楼梯,寂静岛大酒店甚至在这里安装有一种魔力推动的悬浮梯,可以自动升降。

“真没有想到寂静岛竟然还有悬浮梯,我以为帝国没有多少家旅店有这种设置。”修伊说。

引路的接待员是个十多岁的小男孩,这刻恭敬地回答:“寂静岛属于南方家族的产业,在整个帝国南部,可以说再没有哪个商业家族能象南方家族如此有实力。这个悬浮梯,是家族的代理总长大人亲自请来著名的泽尔大炼金师亲手设计并制作完工的。每一位来到寂静岛的客人,都会为大师的作品感到惊讶。”

原来这里是南方家族的产业,而自己此刻脚下所踏的悬浮梯,竟是兰斯洛特的父亲伯特洛特亲自请人建造的,修伊不由怔了一怔。

他想起了兰斯洛特,不知他现在可好。

悬浮梯很快升上了顶层,年少的接待员将他们带到自己的房间。

推开房门,莉莉丝第一个发出了惊叹的呼声。

天知道在这之前,她从未住过豪华套间。套房的装修豪华而精美,家具全部由深漆的香木制成,发出淡淡的香气。床上铺着的是华丽织锦,窗户用的是水晶而不是玻璃,水壶和灯架是银制的,摆在茶几上的则是精美的瓷器,手工精细,绘有上古的神话传说。

套间的后方还有一个浴室,用玉石雕刻的大浴缸可以并排着躺下两个人,在浴缸的旁边还有来一个精巧的水枕,可以供人泡在水中美美的睡上一觉。浴缸的周边刻着一个小小的恒温结界,可以使水在四个钟时内不会冷却。

当然,启动结界需要另外付费。

“果然很奢华。”修伊笑着看了霍丁一眼。

既然要用钱财动人心,自然就不能吝啬眼下的小小投资,暴发户要住,自然就要住最好的地方。

“这样的地方住一夜很贵吧?”趁着接待员不注意,莉莉丝轻声问。

霍丁回答:“一个晚上一百个金维特。”

“噢,我的天啊!”莉莉丝捂住了自己的嘴,努力着压制出声音:“我们包了四个房间不就是四百个金维特一天?”

霍丁悠然回答:“事实上不止这个数,别忘了还有下人们的房间。总共是一天五百个金维特。”

“这太贵了!”莉莉丝开始咬牙,修伊想起了克拉丽斯。每个女人似乎都会金钱有着天生的敏感性。

“我们要住几天?”莉莉丝问。

“七天。”修伊回答。

“三千五百个金维特,修伊格莱尔,这笔钱要从你的帐上扣!”莉莉丝气咻咻地说。

“我亲爱的姐姐,请叫我西瑟.达达尼尔。”修伊的脸色变得有些难看,接待员还没有离开呢。

莉莉丝不服气地瞪了他一眼,没再说话。

接待员在引领他们参观过各自的房间后:“尊敬的先生,小姐,少爷,如果如果想用晚餐,可以去翼楼的豪华餐厅。当然,如果您不想出去吃,只要摇一下门口的铃,就会有专门的服务生为您上门服务。”

“我听说今天晚上会有一个鸡尾酒会将在这里召开?”修伊问。

“是的,那是由布鲁克斯伯爵举办的一场招待会。罗约城每年的这个时候,都会有一段特别的繁忙期,主要是为了即将开始的炼金材料的交易大会。布鲁克斯伯爵是目前国内最大的炼金材料收购商。”

“我听说他是皇家采办?”

“是的,布鲁克斯伯爵每年都要来罗约城采购大量的材料,不过听说今年他的定单突然大幅度下降了,却不知道是为什么。”

修伊的脸上露出神秘的微笑:“也许帝国不再需要这么多材料了。哦,这么说只要是炼金材料的供应商,又或者是需求者,就都有资格进入这个鸡尾酒会了?”

“是的。”接待员回答:“寂静岛每年这个时候都会有大批的商人过来。当然,收购方的主要人物永远是布鲁克斯伯爵,出售方则永远以那些和精灵族关系不错的材料供应商为主。”

“今年怕是要有变化了。”修伊淡淡道:“对了,能帮我弄张请帖吗?”

接待员有些为难:“这需要您先拥有材料供应交易商的证明,我是说大宗交易的证明文件。”

“我没有文件,但是我有比那更具备说服力的东西。巴涅特。”修伊淡淡道。

霍丁拿出一大把钱塞到接待员的手中:“告诉你们的经理,让他给我们搞份请贴来,我知道他能做到的,毕竟这是在他的酒店里举行的,不是吗?作为顶级套房的客人,你们有义务完成我们的需要。”

接待员立刻恭敬地弯下腰:“是的先生,寂静岛竭诚欢迎您的光临,我们的服务宗旨是快速,准确,到位。”

“很好,那么我暂时没有什么需要你们服务的了,你先下去吧。”修伊说。

霍丁随手又拿出两个金维特丢给接待员,那接待员感谢着离开。

回头望想莉莉丝愤怒的眼神,霍丁道:“一场盛大的演出,总是需要先期投入的。”

“你可以给他少一些钱。”莉莉丝道。

“这就是为什么女人不适合做大事的原因。”修伊笑道。

“深有同感。”霍丁也笑着点头。

两个人说笑着朝自己房间走去,丢下气咻咻的莉莉丝一个人在房间里生闷气。

想了想,她大叫:“为什么我们不自己去做这件事?这至少可以省一笔。”

“因为我们是一群粗鲁傲慢,自以为是的暴发户。”房间里传来修伊的声音:“必须承认,莉莉丝,你扮演这个角色很适合。”

“请叫我姐姐,或者克劳迪娅.达达尼尔!”莉莉丝愤怒地大叫。

———————————————

接待员很快送来了修伊需要的东西。

一份做工精美的烫金请贴。

“邀请达达尼尔家族代表参加由布鲁克斯伯爵举办的材料交易商招待会。”

晚宴到来前,霍丁为莉莉丝准备了一套淑女们最常穿的晚礼服,宽大的裙摆拖曳在地上,需要用手拎着才能行走。小腹上缠着的金色丝带拼命地收紧,勒得莉莉丝直抽凉气。再加上那庸俗无边的花边帽,莉莉丝觉得自己就象个可怜的花服木偶。给她收腰带的是前妓院老鸨,现在是小姐的贴身佣人。

“我看不出这衣服哪里好,穿着这样的衣服,我连跳都跳不起来。”莉莉丝抱怨道。

“贵族小姐不需要跳跃。”老鸨提醒她。

莉莉丝只当没听见,在房间里到处翻找着。

“你在找什么?”修伊问。

“我的那些武器呢?”莉莉丝问。

“你不需要戴它们,你只是去赴晚宴而已。”

莉莉丝不理他,她终于找到了那几把贴身的小匕首。拿起一把珍藏在自己的后背部,莉莉丝重新整理了一下衣服,然后对修伊说:“现在我感觉舒服多了。那么,我亲爱的弟弟,一起去赴宴吧。”

修伊和霍丁相对无言。

鸡尾酒会的举办,是在寂静岛酒店的左翼楼,从主建筑到翼楼有一道空中桥梁,并用玻璃,琉璃瓦包裹正一条华丽的空中管道。

此刻,身为家族“族长”的布莱恩巴克勒已经在门口等候了,不过现在他叫布莱恩.达达尼尔。只有霍丁依然保持了本来的姓名,依然叫克莱门汀巴涅特,这是因为人们只知道疯狂霍丁,并不知道克莱门汀.霍丁.巴涅特。

“布鲁克斯还没来,酒会还没开始,我们可以先进去认识些朋友。嘿,巴涅特,你小心点,你这张脸可算是相当出名的,没准会碰上对你大喊大叫‘你就算化成灰我也认识你’的熟人。”布莱恩巴克勒提醒霍丁。

“放心吧,我的主人,我向您保证,疯狂霍丁之所以令人恐怖,不仅仅是因为骗术,还因为他掌握了绝大多数贵族无法见人的隐私。”回到了自己擅长的场合,霍丁充满自信。

“我们进去吧,布莱恩。”修伊冷然道。

他率先踏入那个以奢华闻名的酒店大餐厅。

踩在羊绒印花的地毯上,漫步进入金碧辉煌的酒会大厅,修伊格莱尔搀扶着“姐姐”的手,就象是搀扶着一位弱不禁风的姑娘。

寂静岛的酒会场,即使在整个帝国也是相当有名气的。与兰雅剧场的露天大平台相比,露天平台拥有的是一份自在,随意,是一份放松的心情。受邀的客人并没有什么特别的目的,因此并不追求华丽奢侈,相反,那里的自由空间更大。但是在寂静岛,一切便只能用奢华来形容。

天花板上吊着的,是用珍贵的海底蚌珠串起来的大吊灯,不需要丝毫的魔法力量,仅是自身的光辉便足以照亮整间大厅。大厅里使用也是长餐桌,但全部是用珍贵的整块黑曜石砌成。餐会上使用的餐具几乎都是金银器皿,连食物都制作精美,考究。来自古拉河的雪骨鱼制成的冰鱼片,来自千年雪山的冰心草制成的甜点,甚至还有一些珍稀的魔兽竟然也被摆上了餐桌,供客人们享用。

行走在这样的地方,就象是行走在用金钱堆砌起来的钻石皇宫中,就连莉莉丝的心情也突然紧张了起来。

“镇定些,我亲爱的姐姐。记住我们现在是有钱人,我们什么都见过。”修伊提醒她。

“问题是我们的钱从哪来。”莉莉丝小声回答。到目前为止,所有的支出都是由野狼团提供的,修伊卖那些魔法武器的钱全用来买材料了。

“当然是从那些贵族的口袋里,放心吧,钱不是问题,它从来都不是问题。”修伊很有自信地笑。他放开莉莉丝的手,开始自由行走。

漫步在一大群贵族与商人之间,修伊相当悠闲。与上次相比,他这次不需要事先布置法阵,不需要做好对抗某位强者的准备,他只需要在这里随意走走,然后结识一些值得结交的人物就可以了。当然,最后这项工作交给霍丁来做最是合适不过。

不远处的霍丁已经开始向着周围的贵族与商人们散发名片,并用他特长的富有魅力的嗓音介绍着达达尼尔家族的状况。这是一种很有效的策略,贵族社会的影响力无与伦比,与其在下层苦苦奋斗,打响名气,远不如一次上流社会交际圈的成功社交。

看得出来,霍丁对付这种事简直是游刃有余,不一会的功夫,他的身边就已经围拢了大批的贵族人士。

相比之下,他身边扮演家族族长角色的布莱恩,反到是有几分失色,不过这也正符合大家给他的定位:沉默寡言,勇气大于智慧。

尽管修伊已经把他脸上的疤痕消除,却无法改变他强壮的体魄和飚悍的气质。

这让修伊很满意,所以他放心地四处走动。

鸡尾酒会的气氛,庄重中略带轻松,除非是象霍丁那样擅长于交际的人,能够借助一个轻微的碰撞,一个无意的巧合,从而与对方产生话题,否则参与酒会的人不会轻易和陌生人说话。因此在闲逛的过程中,到也没什么人来打扰修伊。

偶尔也会有人对修伊的存在做出品头论足的行为,一如兰雅大剧场般,将他看成是某个贵夫人带来的小情人。

他甚至能听到一些夫人们的窃窃私语。

“请允许我向大家介绍我的小主人,目前他在达达尼尔家族,除了拥有家族继承人的身份之外,还有一个身份,就是炼金师。”不远处响起了霍丁的声音。

修伊知道,是自己出场的时机到了。

果然,霍丁对自己叫道:

“西瑟少爷,请你过来一下。”

修伊向着那贵族围拢的圈子里走去。

“我的叔叔呢?”修伊问。

“主人说他的身体有些不舒服,先回房间休息了,这里的事情交给您来处理。主人说他信任您的能力。”

“谢谢叔叔的厚爱。”

这是他们事先制定好的计划,尽管布莱恩负责扮演族长,但绝大多数时候,交际与交易这种事情还是交给霍丁和修伊来处理。毕竟暴发户可以成为不懂规矩的理由,却不能成为谈判时的筹码。

“那么我我来为您介绍一下,这位是拉杜尔子爵,他是代表巴伐利亚家族来罗约城收购材料的,那可是帝国最古老的家族之一。”霍丁指着自己身边一位略微有些发福的中年人道。

“拉杜尔子爵,您好。”修伊行礼问候,对方给了他一个微微的点头。

“这位是奥康曼.道奇先生,道奇商行是帝国最大的三大炼金材料商行之一,道奇先生是商行委员会的副理事长。”

“道奇先生,您好。”修伊对那个穿着黑色礼服,长得精瘦的男子道。

“你好,真有意思,尽管之前我从未听说过达达尼尔家族,但我不得不说,看上去这个家族至少有一位很出色的管家和一位同样出色的继承人。你看上不错,小伙子。”道奇先生的马屁拍的直接而肉麻。

“多谢您的夸奖。”

“这位是布拉德斯特里特先生,罗约城的书记副官,城主大人最信任的人。”霍丁继续为修伊做着介绍。一个小胡子的三十余岁的男人向修伊做了一个礼貌的微笑。

修伊开始佩服起霍丁的能耐了,就是那么一小会功夫,霍丁已经结识了不少贵族人士。而且看起来他们好象都有求于自己。

不过修伊很快就明白霍丁凭什么能做到这一点了。

那位道奇商行的副理事长奥康曼.道奇先生问修伊:“我听说达达尼尔家族最近试图从市场上收购大批的材料?”

修伊想了想,点头道:“是的,我的家族打算正式进军炼金材料交易市场。事实上,我们并不缺炼金师。当然,要制作出值钱的成品,就需要有好的材料。”

“在罗约城,你永远不用担心找不到好材料,只要你有足够的钱。”那位罗约城书记副官布拉德斯特里特先生说道。

修伊笑了。

作为罗约城最大的经济支柱,每年一度的炼金材料交易大会,历来都是深受城主重视的。

然而一个不幸的消息是,作为罗约城最大买主的帝国皇室的采购官员,布鲁克斯伯爵,在月初来到罗约城后,突然宣布将大幅度减少材料的收购。

这使得一大批材料供应商为之惊惶。

供求关系的变化,历来是材料市场价格的主要平衡点。这些年来,帝国一直在不停地搜集各地的材料,成为材料价格上涨的主要因素。

今年帝国突然大幅度降低收购,虽然没人知道是什么原因,但是可以肯定,由于帝国收购量的锐减,必然会导致大量货物的积压。许多商人千里迢迢将货物运送过来,就是为了卖个好价钱,而现在,他们面临的是材料销售的困境。

一些出售矿石类材料的交易商还好说,只要资金链撑得住,矿石可以无限期贮藏,以后还可以再慢慢卖。一些不耐保存的特殊材料就面临了极大的尴尬之中。即使可以使用魔法结界进行保存,每天也要消耗大量的魔力晶石,这无疑使得成本急剧上升。

在这种情况下,降价销售就成为不可避免的趋势。

其中有相当一部分材料交易中转商,是从远古之架的精灵族手中购买得来的,他们和精灵族有着长期的合作,收购价格相对固定,也高昂许多。一旦降价,就意味着巨大的亏损。

炼金材料的市场,就总体需求而言,毫无疑问是卖方市场,永远的供货不足。但是由于每年这个时候全国的材料商都向这里汇合,帝国的材料会大量集中在这一带,就形成了一个区域范围的供大于求的后果。

那位狡猾的布鲁克斯伯爵之所以先前不透露此情况,直到大家都到了罗约城后才放出要减少收购的消息,很显然就是逼迫大家降价。当然,他本人也可以因此得到大量的好处。

毕竟不管怎么说,即使帝国再降低需求,其最大的材料采购商地位依然不可动摇。只是这一次,一大批的材料供应商要挤得头破血流了。而对罗约城来说,材料交易额的锐减,无疑也使得罗约城的本年度税入大受重创。根据那位书记副官的估计,今年的交易如果真如布鲁克斯伯爵所说的那样,要削减掉八成的收购量,那就意味着罗约城的税入直接减少百分之十六。

这是一个相当恐怖的数字。年度材料交易会带来的税入,一直都占着罗约城税收百分之二十的收入份额。

因此这次连城主大人都急了,派出了他的书记副官到处寻找可以收购材料的商人。

当霍丁放出风声说达达尼尔家族打算收购一大批材料时……也就难怪他会如此受欢迎了。

正如霍丁之前说过的那样:“只要看准对方的需要,那么一个最简单的骗局,立刻就会成为最完美的骗局。”

想到这,修伊笑得越发甜蜜。

他说:“请大家放心,达达尼尔家族有足够的财力来完成这次收购。当然,作为材料的收购商,我们同时也是一些炼金成品的供应商。我想大家同样会对出色的成品感兴趣的。”